德温特的故事

从小屋到数据库
——Monty Hyams和他的德温特

尽管如今的信息产业都由巨型跨国企业主导,但这个行业的诞生却和资本毫无关系。信息行业,是由那些富有远见的人们创造的。他们,远在我们之前,就预见了信息时代的巨大潜力。Monty Hyams先生即是“他们”之一。


Monty Hyams (1918 – 2013)

早在上世纪40年代,Monty就意识到了专利的价值。专利文件并非只是枯燥无趣的法律文件,而是宝贵的技术信息源。在后来的50多年中,凭借这样的远见卓识,Monty一手创造了德温特世界专利索引,成为了“专利家族之父”。

从无到有、历经曲折,一本专利快报的诞生

“我想,你会说我打了一把好牌。”2000年,Monty在接受独立记者Richard Poynder采访时,曾经这么戏谑地说到。作为一名桥牌爱好者,Monty认为正是打牌这一爱好把他引上了专利信息之路,发现了专利信息的价值。

Monty是一位化学家。在成为英国皇家化学会会员后,Monty在Pyrene(世界领先的消防器材生产商)公司谋得了一份工作。推荐Monty在这里工作的,是Pyrene公司的专利经理——也是Monty的桥牌牌友。在这里,Monty发现了他对于专利的兴趣。当时的专利文献都是纸质的,阅读起来非常不方便,人们很难从冗长的专利文献里及时发现并获取最新的信息。于是他定期访问英国专利局,将感兴趣的化学专利信息收集起来交给他退休的父亲,他的父亲则帮他整齐地抄写下来。Monty则基于自己的化学专业背景,将这些记录统辑成了专业的化学专利摘要,并重新编辑印刷,将它们制作成了每周快报。这份快报,就是British Chemical Patents Report(英国化学专利报道)和The Commonwealth Pharmaceutical Patents Report(英联邦药学专利报道)的前身。

很快British Chemical Patents Report 赢得了100多家公司的订户,收入远远超出了Pyrene支付给Monty的薪水,而且足够他再雇请其他的专家,以扩大专利收集的范围,比如扩充来自澳大利亚加工的专利。于是他辞去了Pyrene的工作,找到了一份专利代理公司的兼职,并将每天下午的空余时间抽出来投身于他的专利事业。他当时在伦敦郊区所居的小屋成为了他的办公场所,这间小屋的名字叫做“Derwent”,是小屋的前任主人取的名字,这也成为了他1951年建立的公司名称——“德温特公司”的起源。Monty招募了一批专业人员,专门进行专利文献的深加工,并从化学领域扩展到其他领域,由英国专利文献扩展到其他国家和国际组织的专利文献。

专利家族——德温特成功的阶梯

专利信息的加工并不容易。由于同一专利会在不同国家提交申请,不同国家公开的同一个发明又常常被重复报道,造成同一个发明有很多重复的专利技术文献,这就为收集专利信息造成了很大的困难。Monty想到,这些被重复公开的专利背后,都有一个第一次被公开的专利,这第一个被公开的专利就像后来重复公开专利的父母一样。将相同发明在不同国家申请的专利文献都放在这个第一次被公开的专利下,就可以减少很多工作量。

专利家族就这样诞生了。由于发明了这样一种简洁的归档专利文献的新方法,Monty被称作“专利家族之父”。

比利时——事业的新突破

早在1955年,Derwent公司在化学领域的专利就已经覆盖了主要的国家。当时各国的专利审查速度很慢,在大多数国家,专利审查通常需要两年甚至更长时间。而在比利时,专利审查最多只需要三个月,而且公开的化学专利质量很高。因此,比利时专利可以成为工业界更快看到技术进步的重要途径。为了开拓新事业,Monty开始了他对比利时专利局每两周一次的访问。在那里,他翻译这些专利文件并将它们整理成摘要。

这项工作并不容易。那时的比利时每件专利说明书只有一份拷贝,这份拷贝只允许在专利局阅读。因此比利时专利局规定,Monty每天只能进行两次专利誊抄改写,且不能超过三小时。这些规定无疑会拖慢他整理专利文献的速度。筚路蓝缕,他的Belgian Patents Report(比利时专利报道)最终在1955年出版。到了1960年,Derwent公司的收入已经足够让公司员工搬入伦敦市比较体面的写字楼里办公了。配合着一台安装在办公室里的打印机,在十多名正式工和二十多名兼职员工的努力下,Derwent出版了一系列摘要期刊,囊括了英国、德国、苏联甚至日本的化学专利。

Farmdoc与Ringdoc——踏上检索之路到1962年,Derwent仅在旗下Pharmaceutical Patents Journal(药物专利期刊)这一本刊物上,就重新撰写收录了超过25万条药物相关专利。海量的信息让订阅者无所适从。订阅者们抱怨这些专利很难被查询使用。于是Monty试图利用卡式穿孔机来解决问题,这在当时已经是最为先进的文献存储与检索方式了。Monty将这个药物检索与服务系统命名为Farmdoc。

延续了Farmdoc在商业上的成功,1964年Monty在两个企业联盟的帮助下,开发了新的服务系统Ringdoc, 而伴随着随后一系列化学化工相关的信息服务系统的出现,Derwent公司完成了华丽转型,从一个单一的出版商变成了全面铺开的信息服务公司。

Thomson公司收购Derwent1965年Derwent赢得了英国女王奖,这促使Thomson公司开始与Monty接触,并且商讨收购Derwent 50%股份的事宜。Monty对此极为支持。他一向把自己当成信息科学家而不是金融家。这一收购让Monty可以后顾无忧地开发新产品。于是在1969年他开发了Central Patents Index。随着时间的延续,这个产品也在不断成长。几年之内,收录的范围扩大到了电子、机械工程等其它技术领域。1974年,Central Patents Index正式更名为World Patents Index,成为今天专利信息领域耳熟能详的DWPI。1984年,Thomson公司收购了Derwent公司的剩余股份。至此Monty告别了为德温特公司持续忙碌几十年的生活而退休,成为公司终身荣誉总裁。DWPI在归属Thomson公司后也在不断发展完善,逐渐成为全球最大的专利情报深加工数据库。

2008年,Thomson公司收购英国路透集团,DWPI产品归属于汤森路透知识产权与科技事业部。2016年,汤森路透知识产权与科技事业部从汤森路透独立出来并命名为科睿唯安。DWPI也作为核心资产,成为科睿唯安旗下的旗舰产品。

不仅仅是数据库——对信息科学的巨大贡献

2013年 10月9日,这位德温特世界专利索引的创始人在家中去世,享年95岁。仅就商业而言,Monty Hyams不失为一位成功的企业家,然而他对于这个世界的贡献,却不仅是他的商业成就,更是他在推动信息科学行业发展中取得的不菲功绩。为了让人们及时得到有价值的信息,他从无到有编撰了化学专利摘要;为了让人们得到更全的信息,他组织员工们对各国的摘要进行翻译和改写。为了让人们更好地检索信息,他找到了当时最先进的检索系统,并通过结合几个检索系统创立了Ringdoc系统来为客户提供更好的服务。

一切从为客户提供服务而始,却在服务客户的同时推动整个行业步步向前。这是Monty Hyams从小屋到数据库的故事,也是德温特的故事。然而,我们相信,这一切将不仅仅是德温特的过去。这也会是德温特的现在和未来!